20 maio 2014

Mitos no céu (origem de algumas constelações)



Ver também: Mitos no céu 2 (origem de outras constelações).

A origem das constelações (katasterismoi em grego)
A maior parte das culturas antigas via imagens nos agrupamentos de estrelas do céu. Os primeiros esforços para catalogar as estrelas podem ser vistos em antigos registros cuneiformes que datam de 6000 a. C., encontrados no vale do rio Eufrates (Babilônios). Leão, Touro e o Escorpião já eram vistos pelos antigos no céu. As constelações de hoje são, entretanto, diferentes das de ontem, pois elas são contribuição de várias sociedades e povos. Gregos e romanos foram, porém, os que mais contribuíram para a formação dos mitos e figuras no céu.

As constelações:  o que são

Constelações são agrupamentos "ilusórios" de estrelas. O céu foi "dividido" em constelações (88 ao todo), da mesma forma que se dividem terras em países e regiões. A divisão é puramente arbitrária, mas está baseada em antigas tradições.

As estrelas se distanciam de nós de forma arbitrária, mas da projeção das distâncias no céu, tem-se a impressão que estão sobre um mesmo "plano" e, da imaginação, surgem figuras geométricas. Mais recentemente, (depois do renascimento e grandes navegações), constelações austrais foram acrescentadas, com motivos ligados à equipamentos de navegação ou animais encontrados nas novas terras...

Por volta do IV milênio antes de Cristo, os antigos Acádios reconheciam um conjunto de constelações como "os sulcos de plantação", que eram arados pelo "touro celeste", conforme narra a Epopéia de Gilgamesh. Na época, o sol entrava a primavera no Touro...

Um exemplo de constelação antiga: o Touro


A constelação é caracterizada por um notório asterismo em forma de ‘V’, que é a face do touro. A estrela "Aldebarã" (do árabe, Al Dabaran, ou a “seguidora”) é o olho vermelho do Touro. O asterismo em forma de "V" é conhecido como as Hyades (aglomerado aberto). As "Hyades" ("huades", as chorosas) eram ninfas meia-irmãs das "Pleiades" e filhas de Atlas e Etra. Foram encarregadas por Zeus de cuidar do deus Dionísio e, por causa disso, ganharam o céu.  Outra versão (http://www.theoi.com/Nymphe/NymphaiHyades.html) fala que, após a morte de seu irmão Hias, as ninfas chorosas foram elevadas ao céu por Zeus. Hias, por sua vez, foi transformado na constelação de Aquário. Para os romanos: Júpiter se transformou em um "touro" para carregar Europa, filha do rei de Cretas. 

Um exemplo de constelação moderna: Antlia.


Criada em 1752 por Nicolas Louis de Lacaille para homenagear a invenção da máquina pneumática ou bomba de ar. É um asterismo pálido no céu, visível apenas em locais escuros.

O Zodíaco (zodiakos kyrklos – círculo de animaizinhos)

Zodiaco de "Denderat" (~1 a. C),  cópia de antigos documentos egípcios, hoje no museu do Louvre.
Ao longo de séculos de história, diversos povos viram várias constelações. Mas todos sempre consideravam diferentes as constelações por onde o sol passava, com diferentes significados.    

Mitos relacionados a algumas constelações do Zodíaco

Áries

É o cordeiro alado Chrysomallos (Χρυσόμαλλος) de lã dourada, procurado por Jasão e os Argonautas. O cordeiro tinha sido originalmente presenteado a Nefele por Mercúrio, quando seu marido arranjou outra mulher (Ino). Ino perseguiu os filhos de Nefele, Frixo e Hele. Para mantê-los seguros, Nefele montou-os no lombo do cordeiro que voou em direção ao leste. Hele caiu do cordeiro na região do Helesponto (estreito dos Dardanelos) entre o mar Egeu e o mar de Marmara. Mas Frixo aterrisou na Cólquida na parte leste do mar Negro. Frixo sacrificou o cordeiro e presenteou a flecha dourada ao rei Aetes. O rei, por sua vez, presenteou Frixo com a mão de sua filha, Calcíope.

Touro

Europa, filha do rei Agenor da Fenícia, gostava de brincar com suas amigas na praia. Zeus intruiu seu filho Hermes a espantar o gado do rei em direção à praia, onde as garotas estavam brincando. Assumindo a forma de um touro, Zeus se infiltra no bando e espera pela chance de raptar Europa. 

Gêmeos

Gêmeos representam Castor e Polideuces (Pollux é a versão latina), conhecidos pelos gregos como os os Dioscuri, "filhos de Zeus". Entretanto, mitologistas não sabem realmente se eram "filhos de Zeus" por causa das circunstâncias de seu nascimento. A mãe de Gêmeos era Leda, rainha de Esparta, visitada certo dia por Zeus na forma de um cisne (que é agora representado pela constelação Cygnus). Na mesma noite, Leda dormiu com seu marido, o rei Tíndarus. Ambos relacionamentos deram certo, pois, de Leda nasceram quatro crianças. Na versão mais aceita, Polideuces e Helena (que se tornou depois Helena de Tróia) eram filhas de Zeus (e imortais), enquanto que Castor e Clitemnestra eram filhos de Tíndarus e, portanto, mortais. Castor e Polideuces cresceram juntos, sempre amigos, e dizia-se que se pareciam muito um com o outro. Foram colocados nos céus por Zeus depois que Polideuces matou seu irmão em uma disputa por causa de uma mulher.

Câncer

Um personagem menor em uma das histórias sobre Héracles (o nome grego para Hércules). Numa luta contra a serpente de muitas cabeças, a Hidra do pântano de Lerna, emergiu o caranguejo,  picando Hércules nos pés. Em um só golpe, Hércules esmagou o caranguejo. Por esse ato modesto mas corajoso, a deusa Hera, que era inimiga de Hércules, transformou o caranguejo em constelação. 

O trópico de Câncer corresponde à latitude onde o Sol está ao meio dia de 21 de Junho. No tempo dos gregos antigos, o sol estava em câncer exatamente nesta data. 

Leão

Eratóstenes e Higius afirmam que foi o leão colocado no céu por ser o rei das feras. Mitologicamente, esse é o Leão de Neméia, morto por Héracles (Hércules) como uma das suas doze tarefas. Neméia é uma cidades a sudoeste de Corinto. Lá vivia o leão em uma caverna com duas entradas, a devorar os habitantes da cidade, que se tornavam cada vez mais escassos. Esse leão era invulnerável, diz-se que foi cria do cão Ortrus, o monstro Tífon ou mesmo gerado por Selene – a deusa lunar. Sua pele resistia a todas as armas e Héracles mesmo provou isso atirando nele uma flecha, que simplesmente ricocheteou.

Virgem

Segunda maior constelação do céu (a maior é Hidra). Os gregos a chamavam Partenos, identificada como Dike, a deusa da Justiça, filha de Zeus com Temis. Existe outra deusa associada a Virgem, Deméter, deusa do milho, filha de Cronus com Reia. Epsilon virginis é chamada Vindimiatrix (grego: Protrigeter), do latim "colhedora de uvas", porque o aparecimento dessa estrela antes do sol em Agosto marca o começo da colheita de uvas.

A designação em grego de Vindimiatrix foi dado em comemoração a Ampelus, um garoto que foi supostamente amado pelo deus Dionísio. Virgem abriga o sol no Outono (hemisfério norte). Dias e noites se tornam iguais e  prepara-se para o inverno.

Referências



  1. Uma excelente referências sobre mitologia grega na web é www.theoi.com. Em particular, sobre os katasterismoi: http://www.theoi.com/Cat_Astraioi.html
  2. I. Ridpath, Miths, legens and history of the constellations. http://www.ianridpath.com/startales/contents.htm

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